《植物大战殭尸》开发商 PopCap 近况不佳,难不成又是 EA 购併魔咒?

  • 阅读(743)
  • 点赞(555)
  • 收藏(144)
  • 日期(2020-06-10)
《植物大战殭尸》开发商 PopCap 近况不佳,难不成又是 EA 购併魔咒?

若不是 PopCap(宝开)宣布裁员,可能很多人都想不起《植物大战殭尸》这款游戏了吧?

如今我们更热中于抽取 SSR,在「农药」中开黑,那些与殭尸奋战的无数个日日夜夜,想来已经是很遥远的事了。有人欢喜有人愁,曾经风光无限的《植物大战殭尸》开发商 PopCap 现在日子不好过,他们刚于上週宣布裁员,为的是「更专注于关键业务和新项目」。

《植物大战殭尸》开发商 PopCap 近况不佳,难不成又是 EA 购併魔咒?

虽然 PopCap 并未透露本次裁员的规模,但外界仍将其视为公司衰落的信号,毕竟这也不是他们第一次裁员了。

曾经的游戏新锐

早些年,PopCap 还是令游戏界眼红的对象,从《宝石方块》(Bejeweled)到《祖玛》,他们推出的休闲游戏几乎就是爆红的代名词,而《植物大战殭尸》的出现更是令其名声大振。

《植物大战殭尸》开发商 PopCap 近况不佳,难不成又是 EA 购併魔咒?

《植物大战殭尸》是 PopCap 于 2009 年 5 月发售的一款 PC 端塔防游戏,藉着精美画面和令人耳目一新的创意,这款游戏迅速成为该公司的吸金利器。登陆 App Store 商店后,更是创下 9 天下载量突破 30 万次的纪录,成为 App Store 有史以来最快获得 100 万美元收入的收费应用。

2010 年,该公司总营收超过 1 亿美元,已是当时最成功的独立游戏开发商,IPO 也提上议事日程。不过,时任 CEO 的罗伯兹最终还是决定将公司以 7.5 亿美元出售给电子游戏产业巨头 EA(艺电)。

然而,原本寄希望于从 EA 手中获取大量资金和粉丝资源的 PopCap,从那以后却鲜有建树,反倒频频传出人事动荡的负面消息。

《植物大战殭尸》开发商 PopCap 近况不佳,难不成又是 EA 购併魔咒?

PopCap 前 CEO 罗伯兹。

早在 2012 年,被 EA 收购不久后,PopCap 就解雇北美区的 50 名员工,都柏林的工作室也随后关闭,裁员 96 人,当时对外说法是为了向行动端转型;2014 年 1 月,PopCap 前 CEO 罗伯兹宣布离职,取而代之的是其联合创始人维奇。仅过两个月,PopCap 宣布开发部门裁员,目的是「为了专注于手机游戏和网络游戏服务的计画」。

成也萧何,败也萧何

在外界一片质疑声中,PopCap 终于在 2013 年发布了众人翘首以待的《植物大战殭尸 2》,但仅发表行动版而放弃 PC 端的决定在当时引起不小的争议。

此外,不同于上一版本只需要付费下载即可体验全部游戏内容,《植物大战殭尸 2》的课金属性也十分明显,玩家可免费下载,但游戏中设置了各种收费道具引诱玩家不停付费解锁,甚至因在中国区增强了游戏难度而引发众怒。

《植物大战殭尸》开发商 PopCap 近况不佳,难不成又是 EA 购併魔咒?

一年后面世的《植物大战殭尸:花园战争》算是 PopCap 转型之作,以射击游戏的面貌登陆 Xbox One 和 Xbox 360。《花园战争》的市场表现相当不错,到了 2015 年 11 月,玩家人数突破 800 万,但这有一部分原因要归功于 48 小时试玩模式。

《植物大战殭尸》开发商 PopCap 近况不佳,难不成又是 EA 购併魔咒?

 被收购后的 PopCap 一直在吃老本。

《植物大战殭尸》后劲不足,PopCap 另外两张王牌也没好到哪里去。《宝石方块 3》目前每日在线玩家只有 400 人左右,2016 年推出的《宝石星星》(Bejeweled Stars)也没有激起什幺水花;而 2015 年发表的《蒙特祖玛的宝藏 5》,如今的活跃度更是小得可怜,进入 5 月以来,每日玩家人数不超过 10 个。

《植物大战殭尸》开发商 PopCap 近况不佳,难不成又是 EA 购併魔咒?

 《蒙特祖玛的宝藏 5》每日玩家数量。

《植物大战殭尸》开发商 PopCap 近况不佳,难不成又是 EA 购併魔咒?

 《宝石星星》在 iOS 端表现平平。

併入 EA 后,PopCap 基本只围绕着《宝石方块》、《祖玛》和《植物大战殭尸》这「三驾马车」展开,但曾为他们带来辉煌的经典之作却成了束缚,一方面有 PopCap 不思进取的原因,另一方面也与 EA 这个「游戏工作室」杀手不无关係。

向来以营运能力着称的 EA,旗下不乏《FIFA》、《模拟人生》这样的经典作,但也曾让众多知名工作室和经典游戏消失在历史长河中:因《红色警戒》出名的西木工作室、开发出《地下城守护者》的牛蛙工作室(Bullfog)、《创世纪》系列的 Origin System,都在被收购后逐渐没落,最终的命运不是倒闭就是重组。

PopCap 在 2011 年被 EA 收购时,就曾引发过外界类似的担忧,从这几年的发展轨迹来看,PopCap 实在很难不让人为其捏一把汗。